“Las personas no hacen el viaje, son los viajes que hacen las personas.”

John Ernst Steinbeck

Viajar es la riqueza mas grande. Lo saben bien Simone Medici y Dennis Tondin que en el periodo off-Season decidieron partir para descubrir nuevos lugares, personas y fronteras. Porque claramente el MTB existe para descubrir aventuras y compartir con amigos esta pasión. Ellos no eligieron una localidad clásica como Australia o Nueva Zelanda, eligieron SUDAMERICA!! Vamos a contar a contar como fue su viaje al extranjero.

Simone Medici - Sudamerica Trip

Como nació la idea de este viaje a Sudamérica?
Simone: Durante la ultima carrera del Gravitalia 2015 en Santos Stefano Dàveto. Dennis me propuso de acompañarlo a un viaje de tres meses en Argentina. Soy una persona a la que le gusta viajar, y no me ato a mi territorio como otras personas, por lo que me parecía una buena ocasión, después de un par de días de ver como organizarme, decidí partir. Después de haber vendido mi bici de XC y otras cosas que había acumulado en el trascurso de este año de competencias, estaba listo para esta aventura.

Dennis: La idea nació asi en poco tiempo. A través de mi amigo Lucas conocí a Jeremias Maio un pro-rider Argentino que paso seis meses entre Andorra e Italia. La idea del viaje inicio verdaderamente cuando recibí la confirmación para participar en Redbull Valparaiso Cerro Abajo. Esta carrera era uno de los sueños de mi vida!!Así iniciamos a organizar un poco el viaje, solo que el pasaje no era económico por lo que era necesario aprovechar al máximo en cuestiones de tiempo. Comenzamos a organizar con Jere pensando en estar solo el mes de Febrero, pero después aparecieron otras competencias, eventos, etc, etc y al final se trasformo en un súper TRIP de mas de tres meses. Hable con Simo y le comente la posibilidad de competir en VALPO, sobre el viaje y decidimos partir. Además en Argentina yo tengo pariente asi que era una buena ocasión para conocerlos.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Que se esperaban de este viaje?
Simone: Sinceramente Sudamérica era una zona bastante desconocida para mi, no circulan tantos videos de vicien nuestra zona, por lo que no sabia con que me encontraría. Ya sea a nivel cultural del MTB como del territorio, pero esto no me interesaba tanto a decir verdad, solo el echo de partir y estar tres meses de la otra parte de mundo girando en bici era suficiente.

Dennis: En realidad de este viaje no sabia bien que esperarme, pero quería ver lugares y gente nueve, distintas culturas a la nuestra y tener una buena experiencia. Necesitaba irme un tiempo de acá. A demás en Argentina es verano cuando acá es invierno, así que era una buena ecuación para andar en bici. Hablando con Jere que me contaba de los senderos que tiene allá y como es la vida me genero mucha curiosidad.

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Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Tenian todo el viaje planificado o se fue dando?
Simone: El único que sabia que cosa íbamos a hacer ,era Dennis Tondin, lo único que yo sabia era que en Argentina tenían la mejor carne..hahah. Fuera de broma , teníamos ya programado participar en las dos carreras del campeonato IXS SouthAmerica y RedeBull Valparaiso Cerro Abajo, el resto se fue decidiendo en el momento.

Dennis: hahahahaha Digamos que teníamos a organizado a grandes rasgos nuestro viaje, fechas de las carreras y lugares. Después todo se fue dando, viajamos mucho, Jere en Argentina tenia un Kangoo en el que adaptamos un tercer asiento en la parte de atrás e hicimos mas de 14.000 km en 2 meses y medio. Fue una experiencia fantástica!

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Donde de alojaron durante este tiempo?
Simone: Los primeros diez días estuvimos en la casa de Santiago, el primo de Dennis, que tenemos que agradecer mucho la hospitalidad! Hacerse entender rápidamente, no fue fácil, por suerte la palabra “Pasta” se conoce e todo el mundo y al menos a la noche se comía. En seguida alquilamos una casa en una zona mas cómoda para nuestras exigencias, donde también hospedábamos a otros Riders que necesitaban un lugar donde dormir. Al final la casa paso a ser el punto de reuniones o partyhouse/meetingpoint/afterridechillingspot. Una hermosa manera de vivir, estando junto a otros Riders que provenían de distintas zonas e ir juntos a tirarse de la montaña en una bicicleta. No falta la ocasión en la que alguno regresaba borracho a las ocho de la mañana y despertaba a toda la casa, al máximo nos vengábamos al otro día. Faltaba la parrilla para el asado, esto lo solucionaremos para la próxima vez, mientras tanto compensamos con la pasta a la Carbonara del “ChefMedici” que conquisto todos los argentinos locales!

Dennis: Cuando llegamos a Bariloche, estuvimos por algunas semanas en la casa de mi primo, que se encontraba a 100 metros del Lago Moreno y a veinte kilómetros del centro de la ciudad. Después Jere nos ayudo a encontrar una casa económica para alquilar por todo el tiempo que estaríamos en Argentina, era de la abuela de un amigo suyo, una casa enorme, con un pario grande y sobretodo a 4 kilómetros del centro, ya con esto estábamos mas cómodos, porque además Jere vivía a un kilometro!!

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Tuvieron dificultad para ambientarse?
Simone: Diría que no, es mas, personalmente me encontré muy cómodo con el estilo de vida local; a lo mejor el nivel de los servicios en general esta un poco atrasado con respecto a nosotros los Europeos, pero la gente disfruta eso que tiene y no se lamente siempre como hacemos nosotros los Italianos. Esto es lo que mayormente me impresiona cuando viajo al exterior, la diferencia de mentalidad, si solo pensáramos en disfrutar eso que tenemos…

Dennis: Un poco los primeros días, pero no tanto ya que la gente allá es muy abierta y sociable, por eso no tuvimos mucha dificultad. Logramos aprender algo del lenguaje bastante rápido, pero Jere y alguno de sus amigos hablaban un poco de italiano por lo que resulto mas fácil. Pero con el tiempo comenzamos a hablar un poco de castellano.

Cual fue la cosa que mas los sorprendio?
Simone: Seguramente la cantidad de Fernet-Cola que toman los Argentinos, además de la pasión desenfrenada por el tuning de los autos! Circulan solamente automóviles de hace 20 o 30 años, y todos hacen mas ruidos que un Ferrari. Otra cosa que note fue la actitud de las personas, son mas amigables, mas buena onda (al menos en el lugar donde estábamos nosotros). En el ambiente del Mountin bike, lo que mas me sorprendió fue la cantidad de polvo que se levanta cuanto uno se cae de la bicicleta!!! Es impresionante la cantidad de polvo que tienen los senderos de la Patagonia, nunca había visto algo similar. Es necesario cambiar por completo el modo de manejar al que estamos acostumbrados en Europa, algo que no estuvo fácil de aprender.

Dennis: Una de las cosas que mas me sorprendió, es lo relajada, tranquila y abierta que es la gente, tienen una manera de vivir completamente distinta a la nuestra. En todo el viaje dormimos en muchos lugares distintos, muchas veces en la casa de chicos que recién conocíamos, son todos muy hospitalarios.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Como se vivie el Mtb en estos lugares con respecto a anosotros?
Simone: Simplemente cambia que andan en bicicleta para divertirse y listo, no piensan que algo se podría romper, o que alguien va mas rápido porque tiene una rueda que pesa 100 gr menos! Lo importante es descender por los senderos intentando mejorar y divertirse, el resto no interesa. En estos últimos años están promoviendo mucho el Mtb, se ve el nacimiento de un nuevo campeonato IXS y la presencia de una etapa del Enduro World Series; creo que muy pronto sentiremos hablar mucho de esta zona.

Dennis: El Mountain Bike ellos lo viven de otra manera, yo creo que de un modo mas sano, andar en bici allá es mas costoso que aquí, se ven circulando tantas personas que tienen bicicletas que aquí ni siquiera los chicos que recién empiezan las querrían para iniciar. También las carreras las viven de otra forma, mas relajados, para nosotros la primara carrera allá nos parecía un fin de semana andando con amigos mas que competir. Otro problema que tienen ellos, es que no les llegan tantas cosas para la bici, cuadros, repuestos, accesorios, etc. Por lo que es un problema mas para practicar este deporte. Pero en las carreras hay mucha mas gente mirando y alentando ya seas un pro o uno que recién comienza, esto es algo estupendo.

Como son los senderos? Son similares a los nuestros o completamente distintos?
Simone: Como contaba anteriormente, la principal diferencia de los senderos en la Patagonia es el terreno! Mientras en el norte Argentino son muy similares a los nuestros, al sur realmente es toda otra historia. Es imposible explicar la cantidad de polvo que tienen los senderos en esta zona, no creo que exista otro lugar en el mundo asi. Los invito a buscar en Internet las fotos de Claudio Olguin en el Open shimano de Bariloche, y podrán comprender las condiciones del terreno sobre el que competimos! Este factor transforma la pista mucho mas divertida pero a la vez muy difícil, el único aspecto negativo es que resulta imposible hacer trencito (bajar uno detrás del otro), y la visibilidad para el que va detrás es prácticamente cero.

Dennis: Los senderos son muy divertidos, tienen un terreno muy arenoso y no tienen tantísima pendiente. Los primeros días nos costo bástate acostumbrarnos al terreno, ya que la rueda delantera se entierra cuando uno intenta presionar sobre las curvas por ejemplo! Como el terreno es tan blando, en las carreras los circuitos se destruyen mucho y se hacen huecos gigantes, y algo que no se sabe nunca es si lo que parece un apoyo en una curva, realmente es un apoyo o no. A mi me gusto muchísimo, tienen senderos espectaculares, algunos con saltos bastante grandes, y lugares impresionantes para conocer con la bici de enduro!

Creen que Sudamerica seria una buena alternativa ante Australia o Nueva Zelanda?Simone: Nunca estuve en ninguno de estos dos países, por lo que no puedo decir nada concreto, pero lo único que puedo decir que para crecer mentalmente es una optima alternativa! Personalmente se lo aconsejo a los que tienen la oportunidad de disfrutar una experiencia como estas, sobretodo en lo que respecta al desarrollo de su carácter. Además los asados que se hacen de esta parte se sueñan de la otra…

Dennis: Definitivamente si es una buena opción, porque además el nivel de vida es menos costoso que en Australia o Nueva Zelanda, y los lugares y senderos son verdaderamente fantásticos, NI hablar de la gente que te hace sentir siempre como en casa por mas que seas de la otra parte del océano.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

En que carreras participaron y como, les fue?
Simone: Puedo decir que deguste muchas veces la tierra Sudamericana! Nuestra primera carrera fue la IXS cup en Bariloche, una pista muy empinada, angosta y muy dura físicamente, en la cual me caí en clasificación como en carrera; después siguió el Open Shimano también en Bariloche, en una pista que fue de las mejore que conocimos según mi punto de vista, rápida, abierta, fluida; después de una cuarta posición en la clasificación con una bajada limpia y controlada, en carrera me la jugué toda y lamentablemente me caí, pero bueno así son las carreras! A la semana siguiente, nos movilizamos hasta chile para ala segunda fecha del la IXS cup en La Parva. En un escenario que parecía casi lunar; en una inmensa extensión de piedras a 3000 metros sobre el nivel del mar, con un grip casi inexistente. En esta ocasión me caí en la clasificación, en una de las peores partes del recorrido, lastimándome la mano, muy adolorido pero logre finalizar la carrera en la 8ª posición de la categoría Elite. En esta misma localidad de Chile regresamos para competir en el SuperDownhill, la carrera de descenso mas larga del mundo, en un recorrido en el que los mas rápidos descienden en 22 minutos!! Esta de mas decir que fue una carrera masacrante!! La carrera que mas me marco en este viaje, fue Valparaio Cerro Abajo, nunc antes había sentido una atmosfera igual en una carrera de descenso. Invito a todo el que todavía no leyó mi articulo sobre esta competencia, a ingresar en la pagina web de MTBMAG y podrán entender de que hablo. Para no tener que hablar nuevamente de la famosa caída de Dennis, que fue la frutilla del postre de un día inolvidable!!

Dennis: Competimos en algunas carreras, la primera fue IXS cup en Bariloche, me costaba mucho manejar en ese terreno arenoso, me caí y finalice decimocuarto. Después nos toco ir a La Parva al segundo round de la IXS cup, donde también tuve una fuerte caída en los entrenamientos previos y esto no me dejo muy bien que digamos, finalizando decimosegundo creo. Además me olvidaba del Open Shimano en el que finalice 8ª posición. Estas son las carreras que realizamos antes de ir en busca de la razón por la que comenzó este viaje, Valparaiso Cerro Abajo el descenso urbano mas impresionante de todo el mundo. Correr allí fue de las mejores cosas que me pasaron en la vida de Rider, además fui el protagonista de una de las caídas mas espectaculares del evento, afortunadamente sin consecuencias. A raíz de esta caída solo pude realizar una bajada y media de entrenamiento, pero igualmente logre clasificar dentro de los 20 que pasaban a la final! Como si no fuera poco a la siguiente semana nos fuimos a correr el SuperDownhill una carrera de 22 minutos, 14 km de distancia, una cosa absurda realmente, en la que finalice en 10ª posición. Además logre participar en las dos etapas del EWS, la de Valdivia que por tener un numero alto partía en una posición en la que alcanzaba a los de adelante en todos los especiales; cerrando el evento en la 90ª posición. Después participe en la de Bariloche terminado 68º, en esta también tuve algunos problemas de trafico. Teniendo en cuanta que el enduro no es mi disciplina termine bastante conforme y sobretodo fue una experiencia fantástica.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Alguna anécdota que quisieran contar?
Simone: Mnnnnnn si! El dia después de la carrera de Valparaiso decidimos ir a la playa en otra ciudad que quedaba a 20 km aprox de distancia. Después de ver algunos culos en la playa, estábamos regresando a los vehículos y nos frenamos en frente a una terraza donde la gente estaba en ropa de baño y bailaba!! En ese momento alguien dijo la famosa frase “Tomamos una birra y nos vamos…” claro como no. Siguiente escena nos encontrábamos a las 4 de la madrugada junto a un amigo solos, sin una moneda en el bolsillo, sin teléfono, in traje de baño y a 20 km de distancia de hospedaje!! El resto es historia…

Dennis: Bue! Una puede ser cuando fuimos a a correr una carrerita de amigos en San Martin de los Andes, el pueblo donde vive Camila! En esta carrerita los tiempos se tomaban con el celular, la verdad nos divertimos mucho, terminada la competencia se organizo una fiesta en el local de Ski Rent de uno de los chicos. Durante la fiesta inclusive se realizo “el mundial de Ski en asfalto”, consistía en vestirse con, botas, skies y agarrarse de una cuerda que estaba amarrada a un vehículo que los arrastra por la calle! Ahahahaha naturalmente el ganador fue Jere que nunca en su vida había usado los skies. En un momento de la noche perdimos a Simo. Una fiesta fantástica, terminamos haciendo el podio de la competencia a las 4 de la madrugada, a todo esto nos olvidamos de Simo que había quedado durmiendo sobre los skies del Rent. Por suerte lo recuperamos al otro dia!

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Ustedes son un ejemplo para muchos chicos aquí en Italia, porque aconsejarían un viaje así?
Simone: Lo aconsejaría porque se descubren cosas nuevas, se conoce el mundo, se logran experiencias inolvidables y sobretodo porque la vida es una sola y es necesario vivirla a pleno!

Dennis: De verdad un ejemplo? Me pongo colorado haha! yo lo aconsejo porque es una experiencia fantástica, además allá es verano y se puede andar en bici al calor. Además vivir un poco con la mentalidad y el estilo de vida de ellos, pienso que hace muy bien y te relaja mucho.

Simone e Dennis - Sud America TripPhoto Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

El recuerdo mas lindo? Y mas feo?
Simone: Diria que al mas feo fue el de Dennis que cae del drop en Valparaiso, mientras que el mas lindo Dennis que cae del drop en Valparaiso.

Dennis: El recuerdo mas feo no se, no tengo muchos, no se si fue un día de fotos un par días después del Whip contest que me equivoque en el salto y me caí muy fuertemente. O puede ser la gran caída de Valpo! El recuerdo mas lindo creo que fue ese domingo cuando llegamos a Valpo el día de la competencia, con toda esa gente que alentaba y pedía fotografías con uno.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Piensan en regresas y porque?
Simone: Personalmente quiero regresar el próximo invierno porque deje algunas cosas inconclusas. Entre estas tengo que vengarme cortándole el pelo a Jere Maio (que este año hicimos una apuesta con el…y perdí) y ganar el Open Shimano. Y también tengo que enseñarle a hacer la carbonara a un amigo.

Dennis: Yo voy a volver, creo que a fin de noviembre, también porque quisiera ir a correr el otro urbano, el de México y después ir a Argentina. Allá me encuentro cómodo, conocí mucha gente y riders súper simpáticos y quiero regresar a pasar tiempo con ellos. Además quedan lugares que no pudimos conocer en este viaje y por eso quiero volver.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

Proyectos futuros?
Simone: Por ahora pensamos en hacer nuestra temporada de carreras de la mejor manera y también organizar algún evento que por ahora es top secret, pero ya se vera… soy uno al que le gusta improvisar normalmente.

Dennis: Por ahora el proyecto es correr las carreras aquí en Europa e Italia, después no se sabe que puede surgir.

Quisieran agradecer a alguien por esta experiencia?
Simone: En primer lugar a Dennis que me propuso partir y a Jere Maio que fue nuestro guía y nuestro punto de referencia en Argentina, ya sea para el MTB como para las fiestas!! Sin su ayuda no hubiésemos podido realizarlo. A demás agradezco a todos aquellos que nos ayudaron en estos 3 meses y que nos hicieron pasar momentos increíbles, nos veremos pronto! Un infinito agradecimiento a mi familia que me apoyo desde la distancia.

Dennis: principalmente quisiera agradecer a mis padres, tios, abuelos que contibuyeron para financiar el viaje, a mi amigo/hermano Jere porque gracias a el inicio la idea de este viaje y el organizo todo para que tuviéramos una casa,nos llevo a todas las carreras a lugares impactantes! Gonza, Cepi, Seba, Bojan, Kittu, El Seby, Benja, Gustavito, Lonja, Chueco, Luciano, Franco, Fran y la Cami, toda la gente y amigos que conocimos allá y que nos ayudaron, hospedaron y nos hicieron sentir como en nuestra casa! Para finalizar agradezco a mi equipo Mangusta, mis sponsor especialmente DeanEasy que colaboraron para este viaje. Un agradecimiento particular al Papa y la Mama de Jere que nos trataron como hijos cuando estuvimos en su casa.

Simone e Dennis - Sud America Trip
Photo Courtesy Simone Medici – Dennis Tondin

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